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Hacia una economía oceánica sostenible: El papel de las ciudades y regiones costeras

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Descripción

El 20 de junio de 2024 debatimos cómo la comunidad internacional puede ofrecer una vía hacia una economía oceánica sostenible en la que participen las ciudades y regiones costeras.

 

El papel de las ciudades en la economía oceánica

 

Los oradores del Debate Urbano de Ginebra "Hacia una economía oceánica sostenible: ¿Qué papel para las ciudades?" hicieron hincapié en el papel fundamental, pero a menudo infravalorado, de las ciudades en la economía oceánica. Algunos se mostraron preocupados por el hecho de que ya estemos alcanzando algunos de los límites planetarios del ecosistema marino. Explicaron la complejidad de la gestión del nexo océano-ciudad, desde las cuestiones medioambientales hasta las reguladoras, pasando por los cambios socioeconómicos. Exploraron las múltiples funciones que pueden asumir las ciudades y regiones para fomentar relaciones sinérgicas entre los asentamientos humanos y sus entornos costeros. Aproximadamente el 27% de la población mundial -equivalente a unos 2.150 millones de personas- reside en ciudades costeras y en la zona costera próxima.

La mayoría de las ciudades oceánicas y costeras comparten una relación simbiótica con el mar. Dependen de él para la conectividad, el comercio, el sustento, el ocio y el turismo. Comercio y Desarrollo de la ONU (UNCTAD) El valor de la economía oceánica se estima en $2,6 billones en 2019 (UNCTAD, 2021). Sin embargo, esta relación no es unidireccional. Las ciudades también son una causa enorme de cantidades significativas de residuos sólidos, aguas residuales y contaminación química. Este problema es especialmente grave en las ciudades donde las instalaciones de alcantarillado, el control de la contaminación y la gestión y los servicios de residuos sólidos y aguas residuales no son proporcionales al tamaño y el crecimiento urbanos. Aunque los oradores se centraron en estos problemas como retos difíciles pero superables, identificaron claramente la subida del nivel del mar y los fenómenos climáticos como una amenaza existencial para las comunidades costeras de todo el mundo.

 

Vulnerabilidad de las comunidades costeras y necesidades financieras para una economía oceánica sostenible

 

A través del ejemplo de los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (PEID), los ponentes exploraron la vulnerabilidad de las comunidades costeras al cambio climático y las catástrofes naturales. Diferentes aspectos de la economía oceánica afectan a las comunidades costeras. La pesca suele ser artesanal, y los cambios en el ecosistema marino tienen importantes consecuencias para el sustento de la población afectada. El turismo marino es una parte creciente de las economías locales, y un enfoque sostenible del sector puede tener efectos positivos a largo plazo. Sin embargo, también existen retos. Los residuos procedentes de las actividades económicas, el turismo, el transporte y el desarrollo urbano representan una carga cada vez mayor para la gestión de los residuos sólidos, que es responsabilidad de los gobiernos locales en casi todas partes. Alrededor del 47% de los residuos plásticos municipales se eliminan de forma inadecuada y es probable que lleguen a los océanos (PNUMA, 2021).

Los océanos y las ciudades costeras son interfaces dinámicas en las que el comportamiento humano y el desarrollo urbano se cruzan con los ecosistemas marinos y la dinámica climática. Para garantizar que las ciudades y regiones costeras puedan trabajar en pro de una economía oceánica sostenible, es indispensable la financiación a nivel local. Sólo para la protección costera mundial se necesitarán unos $18,3 billones de dólares de aquí a 2100 (IPCC, 2022). La comunidad internacional necesita generar opciones para financiar políticas y proyectos sostenibles. Los diálogos institucionalizados pueden ayudar a encontrar el camino correcto, especialmente en casos de retos transfronterizos, como suele ocurrir con la economía de los océanos.

 

Papel de las Naciones Unidas en materia de comercio y desarrollo, ejemplos y buenas prácticas

 

Aprendimos cómo Comercio y Desarrollo de la ONU puede ayudar a los Estados miembros y a las entidades subnacionales a alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), teniendo en cuenta las diferencias nacionales en la delimitación de responsabilidades y jurisdicciones en los distintos niveles de gobierno. Comercio y Desarrollo de las Naciones Unidas proporciona, a petición de los Estados miembros, recomendaciones políticas a los diferentes niveles de gobierno que abarcan marcos reguladores del comercio, planificación del espacio terrestre y oceánico, diversificación económica, resiliencia de las infraestructuras e iniciativas de creación de capacidad destinadas a fomentar el desarrollo sostenible a lo largo de las zonas costeras. La organización avanza en la recopilación y el análisis de datos comerciales y ayuda a diseñar políticas locales sostenibles.

Los buenos ejemplos de Barcelona (España), Yangzhou (China), Mombasa (Kenia) y Copenhague (Dinamarca) demostraron que existen soluciones integradoras para la coexistencia mutuamente beneficiosa del ecosistema oceánico y la población de las zonas costeras. Estos ejemplos deberían compartirse directamente a través de intercambios entre ciudades costeras o a través del trabajo relacionado de organizaciones internacionales, como Comercio y Desarrollo de la ONU.

 

Funciones polifacéticas de los océanos: Gobiernos locales y regionales

 

La vasta extensión de los océanos y mares de todo el mundo desempeña múltiples funciones: proporcionan sustento, albergan minerales y sirven como rutas comerciales vitales, facilitando el 80% del comercio internacional. Aunque el comercio sigue siendo la principal fuente de producción económica de las zonas costeras (se calcula que el comercio de bienes y servicios de origen marino genera 1,4 billones de dólares), los oradores llamaron la atención sobre el cambio socioeconómico del comercio a un enfoque más complejo de la economía oceánica (el turismo marino y costero se calcula en 1,4 billones de dólares). La complejidad también requiere más educación, formación y la financiación necesaria. El objetivo final es llegar a los corazones y las mentes de los responsables de la toma de decisiones, los profesionales y la generación joven para asegurarnos de que aspiramos a una economía oceánica sostenible.

Dadas sus responsabilidades exclusivas y compartidas en la planificación urbana, los servicios públicos, el desarrollo económico, el transporte, la sanidad, las infraestructuras y los controles medioambientales, los gobiernos locales y regionales desempeñan un papel fundamental en la economía de los océanos. Están llamados a defender el desarrollo sostenible, alineando sus acciones con los ODS pertinentes. La Estrategia Marítima Integrada de Cataluña, España, hasta 2030 ofrece una buena práctica, basada en un enfoque holístico. Tiene en cuenta las diferentes áreas de la economía oceánica: turismo, actividades recreativas, pesca, acuicultura, recursos marinos, energías renovables, biotecnología, transporte, actividades portuarias, construcción naval y desalinización. También -y quizá lo más importante- propone una forma de equilibrar el bienestar de los ciudadanos y la sostenibilidad del medio marino. Utiliza un modelo de gobernanza innovador, que incluye varios niveles de gobiernos, agencias especializadas y organizaciones relevantes.

En respuesta a las preguntas, los ponentes coincidieron en que la integración de la desalinización del agua de mar en los sistemas urbanos de gestión del agua ofrece una posible solución a los problemas del agua dulce. Sin embargo, requiere el desarrollo de infraestructuras específicas y actualmente representa un coste por unidad 5 veces superior.

Refiriéndose a la localización de los ODS, los oradores subrayaron el riesgo de que estos objetivos globales no se alcancen a menos que las aportaciones y los actores locales se integren en el proceso. Las estadísticas globales basadas en datos nacionales agregados no reflejan todos los matices del desarrollo. Los oradores sugirieron estudiar cómo localizar los indicadores y cómo ofrecer recomendaciones políticas específicas a los gobiernos locales y regionales.

 

Resultado

 

El Debate Urbano de Ginebra sirvió para concienciar sobre el nexo océano-ciudad de una economía azul sostenible y las actividades pertinentes de Comercio y Desarrollo de las Naciones Unidas sobre estas cuestiones cruciales. Abrió el camino a un intercambio de información entre la organización y los GLR.

En el camino hacia la Cumbre del Futuro de las Naciones Unidas, que se celebrará en septiembre de 2024, y la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos, que tendrá lugar en 2025, es crucial conectar a los GLR y a las organizaciones internacionales para avanzar en el multilateralismo inclusivo y hacer más eficaz la toma de decisiones intergubernamentales integrando las voces de todos los niveles de gobierno.

Las presentaciones y documentos están disponibles en el sitio web de la UNCTAD.

 

Agradecimientos

 

Damos las gracias a los distinguidos ponentes del seminario web:

  • Excmo. Sr. D. José R. Sánchez-FungEmbajador, Representante Permanente de la República Dominicana ante la Organización Mundial del Comercio y la ONU Comercio y Desarrollo
  • Graham AlabasterJefe de la Oficina de Ginebra, ONU-Hábitat
  • David Vivas EuguiJefe de Sección, Océano y Economía Circular, Comercio y Desarrollo de la ONU
  • Dra. Awni Behnam, Presidente Honorario, Instituto Oceánico Internacional, Malta
  • Sergi Tudela, Director General de Política Marítima y Pesca, Generalitat de Cataluña