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¿Pueden los esfuerzos de desarrollo de ciudades inteligentes corregir el rumbo del Índice de Desarrollo Humano?

El Índice de Desarrollo Humano (IDH) disminuyó en 2020 -por primera vez desde su lanzamiento en 1990- y de nuevo en 2021. En los dos últimos años ha aumentado, pero algunos analistas temen que el retroceso siga siendo permanente. La Charla de Líderes de Ciudades Inteligentes organizada por el Global Cities Hub el 28 de mayo de 2024 podría ofrecer algunas respuestas sobre cómo las ciudades inteligentes centradas en las personas pueden contribuir a corregir el rumbo.El IDH elaborado por PNUD es una de las medidas de desarrollo más referenciadas, después del Producto Interior Bruto (PIB). Mide el progreso en términos de resultados sociales, incluida la esperanza de vida al nacer, los años de escolarización esperados y medios y la renta nacional bruta por persona.

Los datos muestran que los países más pobres han sido los más afectados por Covid-19. La diferencia entre los que tienen el nivel de vida más alto y los que lo tienen más bajo ha aumentado, rompiendo una tendencia que duraba décadas. La misma tendencia se ha observado a nivel local entre las ciudades y las comunidades rurales. The Economist señaló que los habitantes de las zonas ricas de Asia, Europa y Norteamérica no sólo viven más años y disfrutan de más años de escolarización, sino que además viven en ciudades mucho más fáciles y agradables de habitar.

La Unidad de Inteligencia de The Economist Índice de habitabilidad 2023 muestra que las ciudades de todo el mundo se han recuperado totalmente del deterioro causado por la pandemia del covid-19, basándose en la investigación de las condiciones de vida en 173 ciudades en cinco categorías: estabilidad, atención sanitaria, cultura y medio ambiente, educación e infraestructuras. Las ciudades de la región Asia-Pacífico son las que más se han recuperado. El índice también sugiere que la vida en las ciudades es algo mejor que en cualquier otro momento de los últimos 15 años. 

"El conocimiento y la innovación han sido motores poderosos, quizá fundamentales, del desarrollo humano. Las ideas se construyen unas sobre otras y se combinan en procesos que requieren que las personas trabajen juntas. Relacionarse con otras personas puede facilitar el intercambio directo de ideas y permitir la difusión indirecta de conocimientos, sobre todo cuando se concentran geográficamente, lo que explica por qué las ciudades constituyen un terreno fértil para nuevas empresas y avances tecnológicos." (Fuente: PNUD Informe sobre desarrollo humano 2023/2024)

El desarrollo de ciudades inteligentes es claramente uno de los casos de uso de esos avances tecnológicos. La "ciudad inteligente" es un concepto de desarrollo urbano que pretende mejorar la calidad de vida de las personas mediante el uso de las nuevas tecnologías (IA, IoT, TIC, digitalización, etc.) en diversos ámbitos. Una ciudad inteligente se basa en un ecosistema de objetos y servicios que interactúan entre sí y con las personas. Dicho esto, la smartness es una herramienta (uso de la tecnología) y no un objetivo en sí mismo; el objetivo es una ciudad más sostenible, resiliente, adaptativa, eficiente, etc.

¿Podrían los esfuerzos de desarrollo de las ciudades inteligentes convertirse en un cambio de juego y ofrecer la esperanza de que la caída del Índice de Desarrollo Humano de la ONU en 2020 y 2021 no represente un retroceso permanente?

El Charla de líderes de ciudades inteligentes en los eventos de alto nivel de la CMSI+20 en Ginebra debatirá las principales cuestiones del desarrollo de ciudades inteligentes centradas en las personas y resilientes al clima, así como el futuro marco necesario para canalizar el debate mundial entre las múltiples partes interesadas sobre este tema crucial. Ofrecerá ideas sobre los aspectos más cruciales de la digitalización y el desarrollo de ciudades inteligentes para proteger y cumplir los derechos humanos y garantizar la resiliencia climática en la fase de realización. El debate entre alcaldes y dirigentes de organizaciones internacionales arrojará luz sobre el marco de gobernanza internacional necesario para garantizar que el desarrollo de las ciudades inteligentes beneficie a todos y no deje a nadie atrás.

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